Kamakura Visitor's Guide

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L'histoire de Kamakura

Kamakura est une ville ancienne où une culture particulière s'est développée. La ville de Kamakura était autrefois un centre politique comme Nara et Kyôto, ainsi que le lieu de naissance du premier gouvernement militaire « Shogunat de Kamakura » . En 1192, le chef militaire Minamoto no Yoritomo est nommé Seii-Taishogun (shogun) par la cour impériale et établit le Gouvernement de Kamakura qui fut le premier gouvernement militaire du Japon à prendre le dessus sur la cour impériale de Kyôto, qui avait gouverné le Japon auparavant.
Après la mort de Yoritomo, le clan Hojo a régné sur la région. Le commerce avec les dynasties chinoises de Song et Yuan a augmenté au cours du 13ème siècle et plusieurs éléments de la culture chinoise ont été introduits y compris le Zen (une branche de bouddhisme), l'architecture de style «Zen», les sculptures bouddhistes et la laque chinoise.
Le Shogunat de Kamakura s'est terminé en 1333. Mais la culture militaire, qui s'est formée en intégrant la spiritualité samouraï spartiate, la culture aristocratique traditionnelle et les cultures de Song et Yuan de la Chine, continuent d'exercer leurs influences sur la société japonaise d'aujourd'hui.
Au 17ème siècle, la ville de Kamakura a commencé à prospérer en tant que «ville à temples». Depuis le 19ème siècle, la ville de Kamakura est connue pour ses plages, ses villages de vacance et ses quartiers résidentiels. Kawabata Yasunari, lauréat du Prix Nobel de littérature, vivait et a écrit plusieurs de ses oeuvres à Kamakura. Un grand nombre de touristes visitent cette ville riche en nature qui se trouve en bord de mer et est entourée de verdure.

La culture militaire de Kamakura

Les militaires de l'époque Kamakura s'entraînaient quotidiennement aux arts martiaux afin de se préparer pour les combats à venir. Des pièces culturelles proprement militaires telles que les armures et les épées de bonne qualité ainsi que des rouleaux de peinture décrivant les batailles ont été apportées à Kamakura de tout le Japon. Yabusamé, rite shintoïste dynamique, avec des samouraïs qui tirent à trois arcs à cheval, a également vu le jour à cette époque. Aujourd'hui, Yabusamé a lieu à Tsurugaoka-hachimangu le dernier jour de Kamakura Matsuri en avril et le 16 septembre de chaque année.

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